30歳の「ラスト・チャンス」|12星座連載小説#140~乙女座 11話~

2017年08月16日 21時15分

ライフスタイル anan

12人の女性たちの生き方を、12星座になぞらえて紹介していくショートクロスストーリー『12星座 女たちの人生』。 キャリア、恋愛、不倫、育児……。男性とはまた異なる、色とりどりの生活の中で彼女たちは自己実現を果たしていく。 この物語を読み進めていく中で、自身の星座に与えられた“宿命”のようなものを感じられるのではないでしょうか。

文・脇田尚揮

【12星座 女たちの人生】第140話 ~乙女座-11話~


重たい足取りで自宅へと戻る。ドアを閉めてカチャリと鍵をかける。


統制の取れていた“自分の世界”が、少しずつ壊れていく。

だけど、頭では理解できても、実際にそれができるかと言えば別問題。


『もしも、私がもう少し柔軟だったら……』


“真司さんと上手くいったかも”とは、声に出せなかった。


声にすると、一気に何かが溢れ出してきそうで怖かったから―――


彼は、いつも言っていた。


「仕事、忙しいだろうから合わせるよ」

「いつでも頼ってね」

「たまには俺に甘えて」


それなのに、自分ひとりで勝手に背負い込んで、上手くやろうとして……。


―――大切な人を傷つけ、捨てた。


身体が重たい……。考えががまとまらないと、こうも怠いのか。弱いな、私は……。


メイクも落とさずシャワーも浴びないまま、ベッドに横になる。


いつもなら絶対にしないこと。“マイ・ルール”を破る。


これまで私は、何を大切にしてきたんだろう。


形式? 表層? 自分の弱い心……?


そう、私は強くなんてない。


弱い自分を守るために、先に起こるであろう不確定要素を全て排除してきた。


……そういうことだったんだ。


本当に強いのは、真司さんや三浦さん。自分のことだけでも大変なのに、人に合わせて融通を利かせて……優しい人。


私は自分のことで精一杯。だから冷たく切り捨てた。


最低だ……私。ごめんなさい、真司さん。


失ったものの大きさと、自分の不甲斐なさを呪いながら、私は浅い眠りに落ちた―――



良い子で在りたかった。良い子じゃないと、嫌われるから。


お母さん、私、良い子だよ。だから独りにしないで。


もっと構って……


そうして締まる扉。


『……ハッ!』


―――夢


小さい頃の夢を見た。


父は大学で教鞭をとり、母は女医として働く。姉はとても優秀で、いつも成績はトップだった。


でも、私は……


薬学部に落ちた私に、母は心底失望していたようだった。私は期待に応えられなかった……悪い子。


だから、一生懸命頑張った。看護学校に通いながら、受験勉強をした。


―――薬学部に入りなおすために。


恋人もつくらず、誰とも馴れ合わない毎日。看護学校にいるのに、隠れるように大学受験のテキストを開く“仮面浪人”生活。


でも、それでも働き始めて、現場に出るようになって、やり甲斐を感じてきたことは確かだ。


「人の役に立ちたい」


この気持ちだけは、確かだった。


そして、私の願いは叶った―――


でも、それって正しかったの?


目的のために殻に閉じこもって、私を愛してくれる人を散々傷つけてきた。


これじゃあ、まるで……


お母さんと一緒じゃない―――


今日も出勤はゆっくり。午後3時からだ。まだ、11時……起き上がりたくない。


ベッドに横たわったまま、スマホの電源を入れる。きっともう、真司さんから連絡はないのだろう。このまま、本当に終わってしまうんだ……。


スマホの画面が淡く光る。


LINE2件か……。


タップすると……そこには―――


真司さん!? どうして……?


急いで本文を確認する。



「お疲れ様。うちにそっちの自宅の合鍵を忘れていたままだったよ」

「送っても良いけど……どうしたらいい?」


―――これは……!


これは私にとって、もう一度やり直す本当に“最後のチャンス”になるかもしれない……!


どうしよう……


どうすれば良い?


会うこと……直接会って話をする。でも、何を?


私は彼を振っているのよ……、何を今更。


“完璧にやろうとしたら、家庭か仕事か、あるいは自分のどこかが壊れちゃう。だから、どれも不完全にバランスをとりながらやっていくの……”


三浦さんの言葉が思い出される。


筋を通さなくて良い。自分の今の気持ちを正直にぶつけるだけでも良い。


あとは、結果を受け止めるだけ。


「こんにちは。わざわざ連絡ありがとう。送ってもらうのは悪いし、今から支度して13時にそっちに行ってもいい?」


これが、今の私なりの“最適解”。


真司さんが私の名前を書いてない以上、私も真司さんの名前を出さず、鍵を直接取りに行く理由付けもできた。そして、鍵を取りに行くとも明言していない。


……って、こういうところが、ダメなのよね。素直に、“会いたい”って言えたら良いのにね。小賢しい自分に辟易する。


LINEはすぐに既読になり、


「分かった。待ってるよ」


とだけ返信が帰ってきた。まるで待ってくれていたかのように。


これで、準備はできた。


私にとっての“ラスト・チャンス”。


真司さんとやり直すことだけじゃない。自分の人生……生き方に関しても、変われる最後のチャンスなんだ……。


―――私はバスに乗っていた。


いつも通りの服装。メイクも気合を入れず。


全力で“さりげなさ”を演出した装い。


緊張する。こんなふうに緊張したのは、いつぶりだろう。


学生時代? 病棟で重症患者を看たとき以来? いや違う、この緊張の感覚は……、


恋をした時以来―――


バス停で降りて、一歩一歩真司さんのマンションへと向かう。


何度も来たはずの道なのに、どうしてこんなに新鮮なんだろう。これまで気がつかなかった植え込みや、小さい公園に気づく。


彼に会ったら言おう。


昨日一日のこと

これまでのこと

これからのことと……


そして、“自分の気持ち”。


エントランスに到着する。


一瞬、躊躇したけれど、心を決めて彼の部屋番号を押した。


【今回の主役】

鈴木沙耶 乙女座30歳 看護師

眼鏡の似合うクールビューティーだが、理想が高くいわゆる完璧主義者なところが恋を遠ざける。困っている人を助けたいという思いから、看護師として8年間働いている。しかし、理想と現実のギャップに悩んでおり、さらに自分を高めるために薬学部に行こうと考えている。結婚願望はあるのだが、仕事や夢が原因で彼(辻真司)とうまくいかない。

(C) Syda Productions / Shutterstock

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